Zorgwijzer: keelontsteking en keelpijn

Een keelontsteking of keelpijn is vervelend, maar meestal niet ernstig.  Bijna iedereen heeft er wel eens last van.

In deze Zorgwijzer kom je alles te weten over keelontsteking en keelpijn, zoals:

  • Wat een keelontsteking is en welke symptomen erbij horen
  • Of een keelontsteking besmettelijk is
  • Hoe je keelpijn kunt voorkomen
  • Wat helpt tegen keelpijn

Wat is een keelontsteking?

Bij een keelontsteking zijn de slijmvliezen in de keel ontstoken.

Een keelontsteking of keelpijn wordt in de meeste gevallen veroorzaakt door een verkoudheidsvirus of griepvirus. Ook bacteriën en schimmels kunnen een keelinfectie veroorzaken.

Verder kan ook hooikoorts een rol spelen. In zeldzame gevallen wordt keelpijn veroorzaakt door het Pfeiffervirus of een soa.

Ontsteking keelamandelen

Soms zijn ook je keelamandelen (tonsillen) ontstoken. Die zitten achterin je keel en spelen een belangrijke rol in je afweer tegen ziekteverwekkers, zoals virussen en bacteriën. Als er veel ziekteverwekkers tegelijk in je keel komen, kunnen ze ontstoken raken.

Risicofactoren

De kans op een keelontsteking is groter bij een verlaagde weerstand, bijvoorbeeld als gevolg van stress of een andere aandoening.

Tenslotte kunnen ook de onderstaande factoren het risico op een (chronische) keelontsteking vergroten:

  • Roken
  • Luchtvervuiling
  • Alcoholgebruik
  • Overbelasting van de stem

Wat zijn de symptomen van een keelontsteking?

Een ontsteking van de keel gaat vaak gepaard met keelpijn en een sterk rood gekleurde keel. Soms is de keelpijn alleen aanwezig bij het slikken.

 Ook andere symptomen komen voor bij een keelontsteking, zoals:

  • Koorts
  • Hoesten
  • Slijm in de keel
  • Heesheid
  • Opgezwollen keel
  • Opgezette lymfeklieren in de hals
  • Lage weerstand

Normaal gesproken gaat keelpijn binnen een paar dagen over. Als je veel rookt, zingt, schreeuwt of praat kunnen de klachten langer aanhouden.

Gaat de keelpijn niet binnen een week over, ervaar je hevige keelpijn of maak je je zorgen over bepaalde klachten? Neem dan contact op met de huisarts.

Keelpijn en corona

Soms is corona de oorzaak van een keelontsteking of keelpijn. Bij klachten die bij Covid-19 horen, kun je jezelf laten testen. Keelpijn hoort daar ook bij, net als bijvoorbeeld koorts (verhoging), hoesten of verlies van reuk of smaak.

Is een keelontsteking besmettelijk?

Ja, dat komt omdat een keelontsteking vaak wordt veroorzaakt door een virus. Virussen kunnen door middel van hoesten of niezen (druppeltjes in de lucht) worden overgedragen aan anderen.  

Besmetting van anderen kan zoveel mogelijk voorkomen worden door:

  • Afstand te houden
  • Te hoesten of niezen in een papieren zakdoek of de elleboog
  • Frisse lucht (ventilatie) in huis
  • Goed handen te wassen

Een keelontsteking en/of keelpijn die wordt veroorzaakt door roken, keelschrapen of droge lucht inademen is niet besmettelijk.

Kan je keelpijn voorkomen?

Keelpijn kun je voor een deel voorkomen door:

  • Gezond en gevarieerd te eten
  • Niet te roken en te matigen met alcohol
  • Genoeg te drinken: water helpt om bacteriën weg te spoelen en uitdroging van de keel te voorkomen
  • Te zorgen voor voldoende ontspanning
  • Voldoende nachtrust te nemen

Beginnende keelpijn

Heb je te maken met beginnende keelpijn? Dan kun je het erger worden vaak voorkomen. De volgende tips komen daarbij van pas:

  • Neem een zuigtablet of een keelpastille
  • Neem genoeg rust en belast je stem zo min mogelijk
  • Drink genoeg

Wat helpt tegen keelpijn?

Veel mensen vragen zich af wat te doen bij keelpijn. Gelukkig zijn er verschillende manieren om keelpijn te verzachten/te verhelpen:

  • Door te zuigen op een ijsje of keelpastille
  • Met speciale zuigtabletten, zoals Strepsils of Trachitol
  • Met een pijnstiller, zoals paracetamol.
  • Met een ontstekingsremmende pijnstiller (NSAID)

Wil je snel van keelpijn afkomen? Dan werkt een zuigtablet of pijnstiller meestal het snelste.

Belangrijk

Lees bij het gebruik van medicijnen of zelfzorgmiddelen altijd de bijsluiter. Twijfel over het gebruik van een middel? Neem dan contact op met je arts of apotheker.

Is er een behandeling bij een keelontsteking?

Behalve de genoemde medicijnen en zelfzorgmiddelen is er geen echte behandeling bij keelpijn of een keelontsteking. Het belangrijkste is om rust te houden en voldoende te drinken.

Als de keelinfectie wordt veroorzaakt door een bacterie en de klachten langer aanhouden kan de arts soms antibiotica voorschrijven.

Kinderen

Voor kinderen ligt de situatie iets anders. Zij zijn soms vaker ziek dan volwassenen. Daarom wordt er bij kinderen soms overwogen om na meerdere ernstige ontstekingen de keelamandelen te laten verwijderen door de  keel-, neus- en oorarts (KNO-arts). De voor- en nadelen hiervan kun je bespreken met de huisarts of een kinderarts.  

Bronnen

Voor het samenstellen van deze Zorgwijzer is gebruik gemaakt van onderstaande bronnen:

  • Thuisarts.nl
  • Healthline.com

Disclaimer

De informatie in dit artikel wordt beschikbaar gesteld met als enig doel behulpzame informatie te verstrekken aan bezoekers. Deze informatie heeft geen therapeutische of diagnostische waarde noch is deze informatie bedoeld als vervanging van diensten, informatie of gegevens van artsen, specialisten of andere gediplomeerden en professionals. Medisch advies, medische vragen, klachten of symptomen behoren besproken te worden met een gediplomeerd arts of professional.

Samenstellers van de zorgwijzers noch Zorgwijzer.nl stelt zich op geen enkele manier aansprakelijk voor de volledigheid, juistheid of effectiviteit van informatie op zorgwijzer.nl. Het gebruik van de informatie is op volledige verantwoordelijkheid en risico van de gebruiker.